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How to Stream Variety’s 10 Best Shows of 2021

Ben Bowman

As we race to the end of 2021, it’s time for critics to unveil their year-end best-of lists. Judging by the lists of Variety's critics, it’s likely you missed some of the best TV of the year. Just three shows make both lists, so you have 17 excellent series to delve into. Here are the lists, with each critic’s favorite show listed first.

From Netflix to HBO Max, Hulu, Prime Video, and even Peacock, there’s something here for everyone to stream.

Caroline Framke's Top 10

  • High on the Hog: How African American Cuisine Transformed America

    May 26, 2021

    Black food is American food. Chef and writer Stephen Satterfield traces the delicious, moving throughlines from Africa to Texas in this docuseries.

    Framke describes her favorite show as “a gorgeous, wrenching series that recontextualizes how Black people have shaped American food throughout this country’s history.”

  • The Underground Railroad

    May 13, 2021

    Cora lebt als Sklavin auf einer Baumwollplantage im „Antebellum South“ in Georgia. Sie muss mit ansehen, wie ihr Besitzer einen der anderen Sklaven zur Unterhaltung der Gäste bei lebendigem Leib verbrennen lässt. Nachdem Cora für die angebliche „Underground Railroad“ aus ihrer Plantage in Georgia geflohen ist, entdeckt sie keine bloße Metapher, sondern eine echte Eisenbahn voller Ingenieure und Schaffner und ein geheimes Netz von Gleisen und Tunneln unter dem südlichen Boden.

  • Succession

    June 3, 2018

    Succession erzählt von der Roy-Familie, die zu Beginn der Handlung eine überaus einflussreiche Position in den USA einnimmt. Patriarch Logan hat das Familienunternehmen in ein gigantisches Medienimperium verwandelt. Doch er weiß, dass er nicht ewig leben wird, und muss sich Gedanken über sein Erbe machen.

  • Reservation Dogs

    August 9, 2021

    Diese Komödie folgt den Heldentaten von vier indigenen Teenagern im ländlichen Oklahoma, die stehlen, rauben und retten, um in das exotische, mysteriöse und ferne Kalifornien zu gelangen.

  • The Other Two

    January 24, 2019

    Das Leben des in ewigen Vorsprechen festhängenden Schauspielers Cary (Drew Tarver) und seiner hart im „wahren Leben“ aufgeschlagenen Schwester Brooke (Heléne Yorke), einer ehemaligen Profitänzerin, wird auf den Kopf gestellt, als ihr 13-jähriger Bruder Chase (Case Walker) plötzlich zur Internetberühmtheit aufsteigt. Die Gefühle stehen Kopf: haben sie nicht viel mehr geleistet und den Ruhm mehr „verdient“? Dabei hadern die beiden älteren Geschwister mehr mit dem Leben, als mit ihrem lieben und naiven kleinen Bruder und versuchen nun, aus seinem Erfolg und seiner Präsenz im Showbusiness auch für sich ein paar Brocken abzuzwacken. Derweil zerrt der eigenwillige Agent Streeter (Ken Marino) den jungen Chase durch die Medienszene von New York City. (Text: JN)

  • Hacks

    May 13, 2021

    Explore a dark mentorship that forms between Deborah Vance (Jean Smart), a legendary Las Vegas comedian, and an entitled, outcast 25-year-old (Hannah Einbinder).

  • Love Life

    May 27, 2020

    Eine romantische Comedy-Anthologie-Serie, die in jeder Staffel einen anderen Protagonisten auf die Reise von der ersten bis zur letzten Liebe begleitet.

  • Saved by the Bell

    November 25, 2020

    Zack Morris (Mark-Paul Gosselaar) ist mittlerweile Gouverneur von Kalifornien und muss mit dem Vorwurf leben, dass zu viele öffentliche Schulen in sozial schwachen Gebieten geschlossen würden – was negative Auswirkungen auf Klassengrößen an anderen Schulen und Bildungsqualität habe. Um sich aus dem heißen Wasser zu befreien, startet er eine Initiative, durch die betroffene Schüler nun in den besten Schulen des Bundesstaates unterrichtet werden sollen – auch auf der Bayside High.

    Dort ist unter anderem Zacks eigener Sohn Schüler: Mac Morris (Mitchell Hoog, „Harriet“). Der wird als gutaussehend und charmant beschrieben, allerdings ist er auch ziemlich verwöhnt. Eine weitere zentrale Rolle hat Josie Totah („Champions“) erhalten, die Cheerleaderin Lexi spielt: Das attraktivste Mädchen der Schule, das gleichsam bewundert wie gefürchtet wird.

  • Yellowjackets

    November 14, 2021

    Auf einem Flug über der nördlichen, US-amerikanischen Wildnis stürzt ein Flugzeug mit einer Mädchen-Fußballmannschaft ab. Auf die (un-)glücklichen überlebenden wartet ein Kampf um das Überleben in der Wildnis, den sie zuerst als Team angehen, das aber schnell in sich bekämpfende Grüppchen zerfällt Die Erlebnisse werden ihr weiteres Leben bestimmen: Denn auch noch 25 Jahre nach dem Absturz und der Rückkehr in die „normale Gesellschaft“ müssen sie täglich mit den Auswirkungen ihrer damaligen Erlebnisse klar kommen.

  • Top Chef

    March 8, 2006

    An American reality competition show in which chefs compete against each other in culinary challenges and are judged by a panel of professional chefs and other notables from the food and wine industry with one or more contestants eliminated in each episode.

    Framke’s #10 pick was filmed entirely within a bubble to keep the contestants safe from COVID-19.

Daniel D'Addario's Top 10

  • The Investigation – Der Mord an Kim Wall

    September 28, 2020

    Ein selbstgebautes U-Boot mit einer schwedischen Journalistin und dem Besitzer des U-Boots an Bord ist verschwunden. Als das Boot lokalisiert wird, versinkt es plötzlich und nur der Besitzer wird gerettet. Er behauptet, er habe die Journalistin am Vorabend an Land abgesetzt. Aber irgendetwas stimmt nicht.

    D’Addario writes about his top pick, “This series lies in wait to be discovered by a new audience. You will not regret having watched it.”

  • Mare of Easttown

    April 18, 2021

    A detective in a small Pennsylvania town (Kate Winslet) investigates a local murder while trying to keep her life from falling apart. The stellar cast features Jean Smart, David Denman, and Guy Pearce.

  • The Underground Railroad

    May 13, 2021

    This is one of three shows to make both critics’ lists.

  • Rottet die Bestien aus!

    April 7, 2021

    Von der Ausrottung der amerikanischen Urbevölkerung über den Sklavenhandel bis zum Holocaust: ein Filmessay von Raoul Peck (“I Am Not Your Negro”), quer durch 600 Jahre Geschichte, eine Reise ins Herz der Finsternis. Persönlich, rasant, aufrüttelnd.

    Die vierteilige Saga entwirft ein schonungsloses Bild der Geschichte des europäischen Kolonialismus von Amerika bis Afrika.

  • Hacks

    May 13, 2021
  • Philly D.A.

    April 20, 2021

    A groundbreaking inside look at the long shot election and tumultuous first term of Larry Krasner, Philadelphia’s unapologetic District Attorney, and his experiment to upend the criminal justice system from the inside out.

  • Succession

    June 3, 2018
  • Pose

    June 3, 2018

    New York, 1986: Die Metropole pulsiert und ist so vielfältig wie nie zuvor. Wo auf der einen Seite der Kapitalismus der Trump-Ära regiert, tun sich auf der anderen Seite immer mehr alternative Sparten auf. Die Stadt bietet ein Zuhause für jedes soziale Milieu. Dabei ist es völlig egal, ob die Menschen als Teil eines Literaturclubs in Downtown oder in die LGBT-Subkukltur der Ballroom Culture in Brooklyn eingetaucht sind. Pose erzählt vom Leben all dieser verschiedenen Menschen in einem aufregenden wie unbeständigen Kapitel der amerikanischen Geschichte.

  • Mark Ronson: Watch the Sound!

    July 30, 2021

    Der Oscar und GRAMMY-prämierte Produzent Mark Ronson ergründet mit Vorbildern und Star-Kolleg:innen wie Dave Grohl, Paul McCartney, DJ Premier, Charli XCX und Questlove das Zusammenspiel von Technologie und Innovation in der Musik.

  • Framing Britney Spears - Die Geschichte hinter #freebritney

    February 5, 2021

    Framing Britney Spears wirft einen neuen Blick auf die erfolgreiche Karriere des Popidols. Sie begleitet die Bewegung, die gegen die über sie per Gerichtsbeschluss verhängte Vormundschaft ins Feld zieht und nimmt in diesem Zusammenhang die widerwärtigen Mechanismen der amerikanischen Popstar-Maschinerie in den Fokus.