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Nielsen Report: Nostalgic Comedies Saw a Pandemic Viewership Boost

Jeff Kotuby

While contemporary comedies saw a decline in viewership during the pandemic, classic shows such as “Friends,” “Family Matters,” and even “The Andy Griffith Show” saw a rise in popularity.

According to a Nielsen report, beloved older comedies saw a resurgence in watch minutes from 2019 to 2020. Popular shows like the “Friends” and “The Andy Griffith Show” saw a slight uptick in viewership year-by-year (30 percent and 29 percent, respectively), and shows like “Family Matters” and “George Lopez” saw huge boosts in popularity. Gross minutes viewed for “George Lopez” grew 113 percent from ‘19 to ‘20, while “Family Matters” grew 392 percent — by far the largest growth on the chart. You can view a selection of nostalgic comedy programs below:

Select Nostalgia Comedy, Gross Minutes Viewed

Program 2019 2020 % Difference
Friends 74,818,083,891 96,962,475,889 30%
The Andy Griffith Show 45,265,171,514 58,292,939,519 29%
Roseanne 11,810,943,194 20,137,102,531 70%
Family Matters 2,311,974,248 11,369,944,708 392%
George Lopez 5,154,797,256 10,957,567,936 113%
I Love Lucy 8,625,779,928 9,275,410,368 8%
Full House 5,338,416,616 7,221,218,366 35%
Good Times 5,520,346,824 6,871,305,416 24%
Fresh Prince of Bel Air 5,952,199,945 6,713,843,070 13%
The Bernie Mac Show 1,962,669,240 3,346,974,922 71%

Nielsen also reported “The Office” remains king of comedy — in traditional viewership and in streaming. Viewers watched 87.28 billion hours of “The Office” across traditional broadcast TV and Netflix, its former streaming home. It will be interesting to see how “The Office’s” move to Peacock, combined with “Friends’” availability on HBO Max will affect numbers going forward.

“In times of disruption and uncertainty, few would argue that the comedy genre is a welcomed diversion. Disruption makes viewers reach for the tried while uncertainty drives us toward the true. And generally speaking, good comedy is timeless, as evidenced by notable viewership spikes in programs as diverse as the Golden Girls, George Lopez, Full House and Hogan’s Heroes,” the Nielsen report said. “After a year of isolation, with the road ahead brightening, but still unsure, as more nostalgic programs find their way to new platforms and channels, there’s little doubt that along with our hopes, viewership will continue to rise.”

Favorite Comfort TV Streaming Options

  • Friends

    22 settembre 1994

    Friends è una sitcom americana trasmessa in USA dal 1994 al 2004. La serie descrive un gruppo di amici (da cui il titolo) del circondario di Manhattan a New York, i loro rapporti e le loro interazioni reciproche. E’ stata una delle serie più seguite del decennio, la puntata finale è stata vista da più di 52 milioni di persone nei soli Stati Uniti, facendone il quarto finale più visto di tutti i tempi e il primo dell’ultimo decennio.

  • The Andy Griffith Show

    3 ottobre 1960

    The Andy Griffith Show is an American sitcom first televised on CBS between October 3, 1960 and April 1, 1968. Andy Griffith portrays the widowed sheriff of the fictional small community of Mayberry, North Carolina. His life is complicated by an inept, but well-meaning deputy, Barney Fife, a spinster aunt and housekeeper, Aunt Bee, and a precocious young son, Opie. Local ne’er-do-wells, bumbling pals, and temperamental girlfriends further complicate his life. Andy Griffith stated in a Today Show interview, with respect to the time period of the show: “Well, though we never said it, and though it was shot in the ’60s, it had a feeling of the ’30s. It was when we were doing it, of a time gone by.”

    The series never placed lower than seventh in the Nielsen ratings and ended its final season at number one. It has been ranked by TV Guide as the 9th-best show in American television history. Though neither Griffith nor the show won awards during its eight-season run, series co-stars Knotts and Bavier accumulated a combined total of six Emmy Awards. The show, a semi-spin-off from an episode of The Danny Thomas Show titled “Danny Meets Andy Griffith”, spawned its own spin-off series, Gomer Pyle, U.S.M.C., a sequel series, Mayberry R.F.D., and a reunion telemovie, Return to Mayberry. The show’s enduring popularity has generated a good deal of show-related merchandise. Reruns currently air on TV Land, and the complete series is available on DVD. All eight seasons are also now available by streaming video services such as Netflix.

  • Pappa e Ciccia

    18 ottobre 1988

    Pappa e ciccia (Roseanne) è stata una sit-com statunitense andata in onda per dieci stagioni (1988-1998) sul canale ABC, vincitrice di numerosi Emmy Awards. La serie creata da Matt Williams, già sceneggiatore de I Robinson vede come protagonista la famiglia Conner, tipica famiglia della classe medio bassa statunitense.

    La serie è riuscita a fondere comicità e dramma, toccando temi importanti come la povertà, l’obesità, il femminismo e l’omosessualità. Il 16 maggio 2017 la ABC ha annunciato che verrà prodotta una decima stagione, composta da 9 episodi, in onda dal 27 marzo 2018. Dopo un commento ritenuto razzista pubblicato da Roseanne Barr nel suo Twitter, la ABC ha deciso di cancellare la serie.

    Uno spin-off dal titolo The Conners, verrà trasmessa dal 16 ottobre 2018.

    In italiano la serie è stata trasmessa dalla rete televisiva italiana Canale 5 dal 1990 al 1998.

    La serie parla di Roseanne, il marito Dan, e i 3 figli Becky, Darlene e DJ, protagonisti di diverse situazioni.

  • Otto sotto un tetto

    22 settembre 1989

    Carl Winslow è un ufficiale della polizia di Chicago: inizialmente è un sergente, poi viene promosso a tenente ed infine diventa anche capitano. Vive insieme alla sua numerosa famiglia (la moglie Harriet, i figli Edward, Laura e Judith, la madre Estelle, la cognata Rachel e il nipote Richard) in una grande casa a Chicago. Ma il personaggio probabilmente più conosciuto della serie è il loro vicino di casa, Steve Urkel: questi è un pasticcione clamoroso, commette immancabilmente disastri ed è innamorato (non corrisposto) di Laura, figlia di Carl. Molto nota è la sua frase tipica: “Sono stato io a fare questo?”, che dice ogni volta che combina un disastro. Il personaggio di Steve è stato introdotto solo dopo il 12º episodio, con apparizioni brevi e sporadiche; l’immediato gradimento da parte del pubblico convinse la produzione a incentrare di più l’attenzione sul giovane innamorato e combinaguai.

  • George Lopez

    27 marzo 2002

    George Lopez is an American sitcom starring comedian George Lopez. The show originally aired on ABC from March 27, 2002, to May 8, 2007.

  • Lucy ed io

    15 ottobre 1951
  • Gli amici di papà

    22 settembre 1987
  • Good Times

    8 febbraio 1974

    Good Times is an American sitcom that originally aired from February 8, 1974, until August 1, 1979, on the CBS television network. It was created by Eric Monte and Mike Evans, and developed by Norman Lear, the series’ primary executive producer. Good Times is a spin-off of Maude, which is itself a spin-off of All in the Family along with The Jeffersons.

    The series is set in Chicago. The first two seasons were taped at CBS Television City in Hollywood. In the fall of 1975, the show moved to Metromedia Square, where Norman Lear’s own production company was housed.

  • Willy, il principe di Bel-Air

    10 settembre 1990

    Willy, il principe di Bel-Air (The Fresh Prince of Bel-Air) è una popolare sit-com statunitense andata in onda sul canale NBC dal 10 settembre 1990 al 20 marzo 1996. Lo show lanciò l’attore Will Smith.

    La sitcom è incentrata sulla vita di un ragazzo proveniente da Philadelphia che vive con dei ricchi parenti (la zia materna e lo zio avvocato, in seguito giudice) in una villa di Bel Air. In 6 stagioni vennero prodotti 148 episodi trasmessi in moltissime nazioni.

    Willy è un ragazzo cresciuto nel ghetto di Philadelphia. La madre, visto l’ambiente violento e pericoloso in cui si trova continuamente il figlio, decide di mandarlo ad abitare dalla sorella, Vivian Banks. Willy così piomba come un fulmine a ciel sereno in casa degli zii in uno dei quartieri più “in” della città di Los Angeles, Bel Air. La loro vita cambierà di colpo: pigiama party a tutte le ore, belle ragazze che sbucano da tutte le parti, musica a tutto volume alla domenica mattina. Willy riesce comunque con la sua simpatia a conquistare gli zii così diversi da lui.

  • The Bernie Mac Show

    14 novembre 2001

    The Bernie Mac Show is an American sitcom that aired on Fox for five seasons from November 14, 2001 to April 14, 2006. The series featured comic actor Bernie Mac and his wife Wanda raising his sister’s three kids: Jordan, Bryana, and Vanessa.

  • The Office - US

    24 marzo 2005

    Il direttore regionale della Dunder Mifflin, Michael Scott conduce la troupe del documentario e il suo staff in un viaggio attraverso atteggiamenti sconvenienti, commenti in buona fede ma inappropriati e una miriade di tecniche da dirigente mediocre. Michael non ha idea che i suoi impiegati in realtà lo sopportano a fatica. È convinto di essere il loro guru.

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