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Warner Bros. Discovery CEO: Free Streaming Service in the Works, Possibly for Classic Movies

Ben Bowman

As Warner Bros. Discovery CEO David Zaslav continues tinkering with the streaming landscape, a FAST service is in the works. Zaslav confirmed this in the company’s Q2 earnings call today.

One possible option could offer the company’s classic film library for free. According to Reuters, one proposed service would open the Warner Bros. vault for free streaming of landmark movies like “Casablanca,” “The Maltese Falcon,” and “Citizen Kane.” Company leaders say that any FAST service will feature content that is “totally different” from the flagship streaming service.

(Slide from Warner Bros. Discovery Q2 Earnings Presentation)

Free ad-supported services have become cash cows for their parent companies. Pluto TV brings in nearly 70 million monthly active users for its parent, Paramount Global. Fox leaders have likened their Tubi platform to “TV on steroids,” with 51 million monthly active users. The business model is solid. Dust off some old content that can’t sell in the syndication market, partner it with cheap movies and shows from other production companies, and offer it up to anyone willing to sit through commercials.

FAST and AVOD services also make sense for audiences. While users may pay for prestige TV and buzzy new shows on SVOD platforms, these free services pack a powerful punch to round out an entertainment library. Free ad-supported viewership is up nearly 50% over the past two years. Right now, you can watch “Jaws,” “Inception,” “The Sixth Sense,” and “Groundhog Day” on Tubi. Freevee has “Deadpool,” “Office Space,” and “How to Train Your Dragon.” Pluto TV offers up “Beverly Hills Cop,” “The Birdcage,” and “Snowpiercer.” While these great films do have ads, they’re also not edited for content, which makes it a superior experience to catching the same movie on a channel like TNT.

One of the great reasons to subscribe to HBO Max is because of the rich history of the Warner Bros. library. Users have access to one-of-a-kind masterpieces from the past 100 years. Just take a look at these titles:

  • The Wizard of Oz
  • Casablanca
  • Citizen Kane
  • Singin’ in the Rain
  • Gone With the Wind
  • The Philadelphia Story
  • A Streetcar Named Desire
  • The Maltese Falcon
  • The Great Dictator
  • City Lights
  • Rashomon
  • Bicycle Thieves
  • Safety Last
  • King Kong
  • Stagecoach

If Warner Bros. Discovery were willing to offer these films up for free, anyone could get a masterclass in the golden age of cinema without paying a penny. Granted, it would be weird to see Scarlett O’Hara declare she’ll “never go hungry again,” followed by an ad for the Wendy’s Baconator, but a free movie is a free movie.

While it’s unclear if Warner Bros. Discovery will launch a FAST service and what content may be included, this would be a lucrative option. A standalone library of classic films may not draw as many eyes as a general entertainment offering, so it remains to be seen if this is the path the company takes.

HBO Max Classics

  • 風と共に去りぬ

    1939 M12 15

    1860年、南北戦争に揺らぐジョージア州タラの地に生きる美しいヒロイン、スカーレット・オハラ。激情に突き動かされ愛に生きた彼女の半生を描いた、マーガレット・ミッチェルのベストセラー小説を映画化。

  • 雨に唄えば

    1952 M04 9

    In 1927 Hollywood, a silent film production company and cast make a difficult transition to sound.

    If you have never seen this musical classic, be aware that there is so much more than singing and dancing. It’s a truly funny takedown of Hollywood, and it still holds up almost 70 years later! Gene Kelly, Debbie Reynolds, and Donald O’Connor make this film a phenomenon.

  • 市民ケーン

    1941 M04 17

    Newspaper magnate Charles Foster Kane (Orson Welles) is taken from his mother as a boy and made the ward of a rich industrialist. As a result, every well-meaning, tyrannical or self-destructive move he makes for the rest of his life appears in some way to be a reaction to that deeply wounding event.

    “Citizen Kane” was ranked the best film of all time in the American Film Institute's “100 Years…100 Movies” list, and it defended that title when the list was reconsidered 10 years later.

  • オズの魔法使

    1939 M08 15

    カンザスの農場でおじさん夫婦と一緒に暮らす少女ドロシーは、ある日、竜巻に家ごと上空に巻き上げられ、愛犬のトトとともに魔法の国オズへとたどり着く。故郷の家に戻るためにはオズの魔法使いの力を借りる必要があると言われたドロシーは、早速魔法使いの住むエメラルド・シティを目指して旅に出る。その途中、臆病ライオンや脳のないカカシ、そして心を持たないブリキ男も仲間に加わり、一行は不思議な冒険を繰り広げていく。

  • カサブランカ

    1942 M11 26

    In Casablanca, Morocco in December 1941, a cynical American expatriate meets a former lover, with unforeseen complications.

    If you’ve never seen it, now is the time! It’s one of the best scripts ever, filled with quotable lines, fantastic supporting performances, and one of the most famous endings in movie history.

  • フィラデルフィア物語

    1940 M12 5

    フィラデルフィアの上流社会の令嬢トレイシーはジョージとの結婚を目前に控えていた。それを知って、二年前に彼女の我がままとプライドの高さに耐えかねて出ていったデクスターが、雑誌記者のコナーとインブリを連れてやって来る。実は邸の主人は浮気相手のところへ行っていて式にも呼ばれていない有様で、体面を重んじる一家は、記者の手前、何とか取り繕う。トレイシーに未練のあるデクスターは静かなる結婚妨害を試みるが……。

  • 欲望という名の電車

    1951 M09 18

    ピューリッツァー賞に輝いたテネシー・ウィリアムズの同名戯曲を、名匠エリア・カザン監督が完全映画化。妹を訪ねてやってきた女性が、彼女を嫌う妹の夫によって暗い過去を暴かれ、精神的に病んでいくさまを描く。

  • マルタの鷹

    1941 M10 18

    ダシール・ハメットのミステリー3度目の映画化で、J・ヒューストンの初監督作品。ばく大な価値を持つとされる“マルタの鷹”と呼ばれる彫像をめぐる争いに巻き込まれた私立探偵サム・スペード。警察から相棒アーチャーの殺害容疑をかけられ、あやしい人物たちの中で命の危険にさらされながら、真相に迫っていく。

  • 独裁者

    1940 M10 15

    チャップリンがアドルフ・ヒトラーの独裁政治を批判した作品で、ヒトラーとナチズムに対して非常に大胆に非難と風刺をしつつ、ヨーロッパにおけるユダヤ人の苦況をコミカルながらも生々しく描き、ニューヨーク映画批評家協会賞で主演男優賞を受賞した。
    またこの作品は、チャップリン映画初の完全トーキー作品でもある。
    1918年の第一次大戦末期、トメニアのユダヤ人一兵卒チャーリーは飛行機事故で記憶を失い入院する。それから数年後のトメニアは独裁者アデノイド・ヒンケルの天下で、ユダヤ人掃討の真っ最中。そんな折、退院したチャーリーは生まれ育ったユダヤ人街で元の床屋の職に戻る。親衛隊の傍若無人ぶり、特にそれが恋人ハンナに及ぶに至り、彼は勇猛果敢かつ抱腹絶倒のレジスタンスを開始。それがどういうわけかヒンケル総統の替え玉を演じさせられることになり……。

  • 街の灯

    1931 M02 1

    世の中は極端に不景気。小男で風彩もあがらず、服装もみすぼらしく、職もなく住むところもないチャーリーは、職にありつけそうもなく、毎日あちこちさすらい歩いてフーテン暮らしをしていた。そんな彼が一人の娘に恋をした。街角で花を売っている、盲目の貧しい娘だ。彼は彼女の目を治す為に、金を稼ごうと一大決心をするが……。

  • 羅生門

    1950 M08 26

    平安時代、羅生門の下で雨宿りをする下男(上田吉二郎)相手に、旅法師(千秋実)と杣売り(志村喬)が奇妙な話を語り始める。京の都で悪名高き盗賊多襄丸(三船敏郎)が山中で侍夫婦の妻(京マチ子)を襲い、夫(森雅之)を殺害したという。だが、検非違使による調査が始まると、盗賊と妻の証言はまったく異なっており……。

  • キング・コング

    1933 M03 15
  • 自転車泥棒

    1948 M11 24

    第二次世界大戦後のイタリア、ローマ。
    2年間職に就けなかったアントニオ・リッチは、職業安定所の紹介で役所のポスター貼りの仕事を得る。仕事に就くためには自転車が必要だと言われるが、生活の厳しいアントニオは自転車を質に入れていた。妻のマリアが家のベッドのシーツを質に入れ、その金で自転車を取り戻す。新しい職に浮かれるアントニオを見て、6歳になる息子のブルーノも心を躍らせる。
    ブルーノを自転車に乗せ、意気揚々と出勤するアントニオ。しかし仕事の初日、ポスターを貼っている最中に自転車を盗まれてしまう。警察に届けるも「自分で探せ」と言われる始末。自転車がなければ職を失う。新しい自転車を買う金もない。アントニオは自力で自転車を探し始める。

  • Safety Last!

    1923 M04 1

    When a store clerk organizes a contest to climb the outside of a tall building, circumstances force him to make the perilous climb himself.

  • 駅馬車

    1939 M03 3

    アパッチ族におびえながら荒野を走る駅馬車に、脱獄囚リンゴが同乗、アパッチの追撃をかわしてゆくが……。映画史に残る西部劇の決定版として知られるジョン・ウェイン主演の名作。

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