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Nielsen Report: Nostalgic Comedies Saw a Pandemic Viewership Boost

Jeff Kotuby

While contemporary comedies saw a decline in viewership during the pandemic, classic shows such as “Friends,” “Family Matters,” and even “The Andy Griffith Show” saw a rise in popularity.

According to a Nielsen report, beloved older comedies saw a resurgence in watch minutes from 2019 to 2020. Popular shows like the “Friends” and “The Andy Griffith Show” saw a slight uptick in viewership year-by-year (30 percent and 29 percent, respectively), and shows like “Family Matters” and “George Lopez” saw huge boosts in popularity. Gross minutes viewed for “George Lopez” grew 113 percent from ‘19 to ‘20, while “Family Matters” grew 392 percent — by far the largest growth on the chart. You can view a selection of nostalgic comedy programs below:

Select Nostalgia Comedy, Gross Minutes Viewed

Program 2019 2020 % Difference
Friends 74,818,083,891 96,962,475,889 30%
The Andy Griffith Show 45,265,171,514 58,292,939,519 29%
Roseanne 11,810,943,194 20,137,102,531 70%
Family Matters 2,311,974,248 11,369,944,708 392%
George Lopez 5,154,797,256 10,957,567,936 113%
I Love Lucy 8,625,779,928 9,275,410,368 8%
Full House 5,338,416,616 7,221,218,366 35%
Good Times 5,520,346,824 6,871,305,416 24%
Fresh Prince of Bel Air 5,952,199,945 6,713,843,070 13%
The Bernie Mac Show 1,962,669,240 3,346,974,922 71%

Nielsen also reported “The Office” remains king of comedy — in traditional viewership and in streaming. Viewers watched 87.28 billion hours of “The Office” across traditional broadcast TV and Netflix, its former streaming home. It will be interesting to see how “The Office’s” move to Peacock, combined with “Friends’” availability on HBO Max will affect numbers going forward.

“In times of disruption and uncertainty, few would argue that the comedy genre is a welcomed diversion. Disruption makes viewers reach for the tried while uncertainty drives us toward the true. And generally speaking, good comedy is timeless, as evidenced by notable viewership spikes in programs as diverse as the Golden Girls, George Lopez, Full House and Hogan’s Heroes,” the Nielsen report said. “After a year of isolation, with the road ahead brightening, but still unsure, as more nostalgic programs find their way to new platforms and channels, there’s little doubt that along with our hopes, viewership will continue to rise.”

Favorite Comfort TV Streaming Options

  • Friends

    22 de setiembre de 1994

    Las aventuras de seis jóvenes neoyorquinos unidos por una divertida amistad. Entre el amor, el trabajo y la familia, comparten sus alegrías y preocupaciones en el Central Perk, su café favorito.

  • The Andy Griffith Show

    3 de octubre de 1960

    El viudo sheriff Andy Taylor y su hijo Opie viven con la tía Bee en Mayberry, Carolina del Norte. Prácticamente sin crímenes por resolver, la mayor parte del tiempo Andy se dedica a filosofar y calmar a su primo Barney.

  • Roseanne

    18 de octubre de 1988

    La serie se centraba en la vida de la familia Conner, una familia de clase baja trabajadora estadounidense, que vivía en la ficticia ciudad de Lanford, Illinois, con serias dificultades para llegar a fin de mes con los escasos sueldos de ambos progenitores, Roseanne y Dan. El hecho de representar en una serie por primera vez en Estados Unidos a una familia de clase baja en la que ambos padres trabajaban fuera de casa hizo que destacara entre público y crítica.3​4​ La serie plasmaba con realismo muchos problemas sociales que no se habían mostrado en las comedias familiares anteriores, tocando temas tabú hasta entonces en otras series de máxima audiencia, ya que trataba y bromeaba sobre la pobreza, el alcoholismo, el consumo de drogas, el sexo, la menstruación, los anticonceptivos, el embarazo de los adolescentes, la masturbación, la obesidad, el aborto, los problemas raciales, las clases sociales, la violencia doméstica o la homosexualidad.

  • Cosas de casa

    22 de setiembre de 1989

    Narra la vida diaria de los Winslow, una típica familia afroamericana de clase media que vive en los suburbios de Chicago, formada por el sargento de policía Carl Winslow, su mujer Harriette, y sus 2 hijos Eddie y Laura. También viven con ellos la madre de Carl y la hermana de Harriette con su pequeño Richie, además de su excéntrico vecino, el joven calamitoso Steve Urkel, enamorado de Laura y que se pasa la vida en su casa. Spin-off de la serie “Primos lejanos” donde nació el personaje de Harriette.

  • George Lopez

    27 de marzo de 2002
  • Te quiero, Lucy

    15 de octubre de 1951

    “I Love Lucy” (“Te quiero, Lucy” en España) es una serie televisiva estadounidense de la CBS que se emitió durante la década de los 50, desde 1951 a 1957. Fue la serie más vista en Estados Unidos. Se retransmitió en numerosos países y ganó importantes galardones, entre ellos cinco premios Emmy. La comedia llevó la fama a su actriz principal Lucille Désirée Ball Morton, conocida como Lucille Ball, quien cautivó al público demostrando sus habilidades como intérprete cómica.

    Fue el primer programa de televisión en haber sido grabado en estudio, frente a una audiencia, y en película de 35 mm

  • Padres forzosos

    22 de setiembre de 1987

    Tras la muerte de su esposa en un accidente de coche, Danny Tanner, un periodista de San Francisco, tiene que sacar adelante a sus tres hijas pequeñas: D.J., Stephanie y Michelle. Su cuñado Jesse y su mejor amigo, Joey, le ayudarán en la diaria y difícil tarea de criar, cuidar y educar a las niñas.

  • Good Times

    8 de febrero de 1974

    Good Times is an American sitcom that originally aired from February 8, 1974, until August 1, 1979, on the CBS television network. It was created by Eric Monte and Mike Evans, and developed by Norman Lear, the series’ primary executive producer. Good Times is a spin-off of Maude, which is itself a spin-off of All in the Family along with The Jeffersons.

    The series is set in Chicago. The first two seasons were taped at CBS Television City in Hollywood. In the fall of 1975, the show moved to Metromedia Square, where Norman Lear’s own production company was housed.

  • El príncipe de Bel-Air

    10 de setiembre de 1990

    El príncipe de Bel-Air es una comedia de situación estadounidense, emitida originalmente en la NBC desde el 10 de septiembre de 1990 hasta el 20 de mayo de 1996. Will Smith protagoniza la serie interpretando a una versión ficticia de sí mismo, un adolescente de las calles de Filadelfia al que mandan con sus tíos ricos a una mansión de Bel-Air, en la cual su estilo de vida chocará con el de sus parientes. Los 148 episodios de la serie se emitieron en seis temporadas.

  • The Bernie Mac Show

    14 de noviembre de 2001

    The Bernie Mac Show is an American sitcom that aired on Fox for five seasons from November 14, 2001 to April 14, 2006. The series featured comic actor Bernie Mac and his wife Wanda raising his sister’s three kids: Jordan, Bryana, and Vanessa.

  • The Office

    24 de marzo de 2005

    Steve Carell protagoniza The Office, un fresco y divertido vistazo, con formato pseudo-documental, al día a día en la vida de unos excéntricos trabajadores de la empresa Dunder Mifflin. El serio pero despistadísimo director Michael Scott se considera un magnífico jefe y mentor, pero realmente inspira más críticas que respeto a sus empleados.

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