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Michael K. Williams Dies at 54 — How to Watch His Best Movies and TV Shows

Ben Bowman

Michael K. Williams commanded your attention when he was on the screen. With his towering physical presence, nuanced delivery, and impeccable sense of timing, his inclusion in a cast was often the secret ingredient that made entertainment legendary.

While Williams was an actor for many years, his big break came in the first season of HBO’s dearly-loved drama series, “The Wire.” Williams portrayed Omar Little, a seemingly indestructible Robin Hood figure who stole from drug dealers and sought justice for weaker characters. Omar was funny and complicated and adventurous and incredibly smart. President Obama called Omar his favorite character from the show. And if you’ve never seen it, you’re missing out on what many people believe is the single greatest TV series of all time.

Williams received three Primetime Emmy Award for Outstanding Supporting Actor in a Limited Series or Movie nominations for his roles in “Bessie” (2015), “The Night Of” (2016) and “When They See Us” (2019)

Nearly all of his best work is available with a subscription to HBO Max.

The Best of Michael K. Williams

  • Lovecraft Country

    16. August 2020

    Der 25-jährige Afro-Amerikaner Atticus Black reist mit seiner Freundin Letitia und seinem Onkel George in den 1950er-Jahren, zu Zeiten der Rassentrennung, durch die USA, um seinen verschwundenen Vater zu suchen. Auf ihrem Weg müssen sie nicht nur rassistische Anfeindungen ertragen, sondern auch gegen bösartige Kräfte antreten, die aus den Horrorromanen von H.P. Lovecraft entsprungen sind.

  • When They See Us

    31. Mai 2019

    Diese Serie nach wahren Ereignissen erzählt die Geschichte von fünf Teenagern aus Harlem, die fälschlich eines brutalen Übergriffs im Central Park beschuldigt wurden.

  • The Night Of - Die Wahrheit einer Nacht

    10. Juli 2016

    Im Mittelpunkt der Geschichte von The Night Of befindet sich der Student Nasir Khan, der pakistanischer Abstammung ist und in Jackson Heights, einem Viertel in Queens, lebt. Als er eines Tages auf eine College-Party eingeladen wird, borgt er sich ohne zu Fragen, das Taxi seines Vaters - letzten Endes soll er die angestrebte Örtlichkeit jedoch nie erreichen, da er unterwegs einer jungen Frau begegnet, mit der er den Abend verbringt

    Als Nasir wenige Stunden später aus dem Schlaf erwacht, muss er mit Erschrecken feststellen, dass von seiner Begleitung nur noch eine blutüberströmte Leiche übrig ist.

  • Bessie

    16. Mai 2015

    Mit Hits wie “St. Louis Blues” steigt Bessie Smith in den 20er-Jahren zur erfolgreichsten afroamerikanischen Sängerin auf. Doch ihr turbulentes Privatleben wirft einen Schatten auf ihre beispiellose Karriere.

  • Boardwalk Empire

    19. September 2010

    Atlantic City, 1920. Als Alkohol geächtet war, wurden die Geächteten zu Königen. In Staffel 1 dieser HBO-Dramaserie geht es um Anfang und Aufstieg des organisierten Verbrechens zu Beginn der Prohibition im “Vergnügungsmekka der Welt”.

  • A Day In The Life - Eine Kugel führt zur nächsten

    7. Juli 2009

    In den Straßen von L.A. herrscht Bandenkrieg. Bei einer blutigen Auseinandersetzung zwischen Sticks und Blacks Gang sterben zwei Männer und Sticks Cousin wird schwer verletzt. Stick startet einen Rachefeldzug, doch dann erfährt er, dass seine Freundin schwanger ist und will sein kriminelles Leben für ein bessere Zukunft aufgeben. Mit Blacks Killern und der Polizei auf seinen Fersen hat er alle Hände voll zu tun seinen Kopf über Wasser halten. Auf einem Flughafen kommt es zum entscheidenden Showdown…

  • Gone Baby Gone - Kein Kinderspiel

    6. Juni 2007

    In einem der ärmeren Viertel Bostons kommt es zu einem tragischen Vorfall: die 4-jährige Amanda McCready verschwindet spurlos aus der eigenen Wohnung, in der sie mit ihrer drogenabhängigen Mutter Helene wohnt. Diese vernachlässigte sie schon seit geraumer Zeit und auch an diesem Abend vergnügte sie sich mit ihrem Liebhaber Ray in einer Bar, anstatt auf ihr Kind aufzupassen. Amandas Onkel Lionel und seine Frau Beatrice schalten zusätzlich die beiden Privatdetektive Patrick Kenzie und seine Freundin Angie Gennaro ein, die die Polizei, unter der Führung von Jack Doyle, bei der Suche unterstützen sollen. Erst einige Informationen, die Helene Patrick und Angie zukommen lässt, der Polizei aber verschwieg, bringen sie auf eine erste Spur. Gemeinsam mit den Detectives Bressant und Poole verfolgen sie den Drogendealer Cheese, dem Helene und Ray Geld klauten. Allerdings ist das erst der Anfang der Ermittlungen…

  • The Wire

    2. Juni 2002

    „The Wire“ erzählt die Geschichten von Polizisten, Kriminellen, Drogensüchtigen, Politikern und Journalisten in Baltimore. Fixpunkt aller Handlungen ist der Drogenhandel in der Stadt. In jeder Staffel wird der Schwerpunkt auf einige der involvierten Akteure gelegt. Die Serie zeichnet sich durch eine realistische Zeichnung der Charaktere aus, die über die gesamte Staffel entwickelt werden. Die komplexen Charaktere und Handlungsstränge erschweren den Zugang zur Serie. Dies führte zwar zu einigen äußerst positiven Kritiken, aber auch zu relativ schlechten Einschaltquoten, da viele Zuschauer der vielschichtigen Handlung nicht folgen konnten.

Williams’ fellow actors eulogized him on Twitter.

If you haven’t seen “The Wire,” start watching today. Williams’ work is absolutely mesmerizing.

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